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El Valle del Ricote

el valle de ricote

El valle del Ricote o también llamado valle Morisco, es una comarca situada al norte de la Región de Murcia, a solo unos 30 km de esta, en la cuenca media del Segura. En ella se integran 5 municipios: Archena, Ojos, Ulea, Villanueva del Segura y Ricote, cada uno con una densidad de población y tradición muy diferentes.

La importancia histórica de este territorio llegará sobre todo a partir del siglo VIII cuando tras la invasión musulmana de la Península Ibérica. El lugar sea base de acción de uno de los caudillos musulmanes más importantes de la época Ibn Hud. La zona pasaría a manos cristianas en el año 1243 cuando y tras la firma del Tratado de Alcaraz quedara incorporado, al igual que el resto de Murcia a la Corona de Castilla. 

Con la incorporación del territorio a la Corona de Castilla comenzaron las conversiones de los musulmanes a la fe católica. Apareciendo así la figura de los moriscos, una figura bastante controvertida y que estaba destinada a ser perseguida poco después.

En 1609 el rey Felipe III ordenará la expulsión.

Efectivamente, a partir del año 1609, el rey Felipe III ordenará la expulsión de los moriscos de sus reinos, siendo esta una de las primeras dictaminadas, aunque no la última.  Los moriscos del valle de ricote evitaron su expulsión alegando ser católicos y consiguieron quedarse inicialmente, pero el interés de la oligarquía local por sus bienes hizo que en 1614 se promulgase un nuevo decreto que acabó con ellos, siendo expulsados desde el puerto de Cartagena primero a Mallorca y desde allí a Berbería.

Con la expulsión de los moriscos llega una época complicada económicamente para el valle. En esta etapa predomina el poder de la familia Llamas quienes lograrán controlar el poder y la economía durante todo el siglo XVIII, no siendo hasta el siglo XIX cuando otras familias comenzaran a cobrar importancia a raíz del fin de la Orden de Santiago, una orden religiosa que, junto con los Llamas, había controlado la tierra y el poder desde hacía décadas.

En la actualidad el Valle del Ricote ocupa una extensión de unos 145 metros cuadrados y en líneas generales al encontrarse en plena cuenca media del rio Segura, su territorio es muy fértil, predominando en él las palmeras y los árboles frutales.

Como comentábamos al principio, cinco son los municipios que integran el Valle de Ricote:

Población de Ojos, en le centro Del Valle de Ricote.

Ojos es un pequeño municipio que en realidad pertenece al partido judicial de Cieza. En origen fue una fundación romana que se encontraba en lo que hoy llamamos el risco del Santo de la Novia. Se trata de un bello paraje con un salto de agua sobre el que recae una trágica leyenda:

“La hermosa hija del comendador de Santiago en Ricote enamorada de un oficial cristiano supo de la muerte de este en batalla por lo que decide quitarse la vida arrojándose desde lo alto del acantilado.” Otra versión cuenta que “Tanto la joven como su amado estaban siendo perseguidos por las tropas de un rey moro enamorado de la hija del comendador, y en esa desdichada huida ambos encontraron la muerte: él a manos de los soldados, ella en el fondo del acantilado mientras intentaba escapar”.

El municipio de Ojos, aunque pequeño tiene algunos lugares interesantes para ver como la Iglesia de San Agustín, la llamada Pila de la Reina Mora y los blasones en algunas fachadas que nos hablan de su pasado nobiliario.

Además, si decidís acercaros, uno de los lugares más interesantes es el llamado “Museo Vivo del Agua”, un auténtico curso sobre la utilización del agua en la cuenca del Segura.

Pueblo de Ricote.

Ricote es un municipio muy pequeño que toma el nombre del valle en el que se inscribe. En él podemos pasar una buena mañana visitando su Iglesia se San Sebastian, su Convento de San Diego, la Ermita de Charrara, el Palacete de los Álvarez-Castellano, la Casa de la encomienda o el Castillo de Alharbona.

Pueblo de Archena Del Valle de Ricote.

Archena es, desde luego, parada obligatoria si vamos a conocer el valle de Ricote. En ella vamos a encontrar un Centro de Interpretación del Valle que puede sernos de gran interés para comprender qué vamos a visitar. Además, este centro se encuentra en el Palacete del Parque Villa Rías por lo que bien merece una visita. Otros monumentos interesantes de Archena son la Iglesia de San Juan Bautista y el Castillo de Don Mario.

Ahora bien, ir a Archena y no entrar a disfrutar de las aguas de su balneario es casi un pecado por ello, os recomendamos encarecidamente que reservéis una mañana o una tarde (sino podéis escaparos todo un día). En este artículo te dejamos toda la información que necesitarás saber para aprovechar al máximo tu tiempo en el Balneario de Archena.

Ulea.

Ulea es un pequeño núcleo urbano ubicado en la ladera del valle de Ricote. Llegar hasta él es bastante agradable pues el camino está repleto de palmeras y limoneros y en él, la huerta cobra todo el sentido del mundo. Su centro urbano además, tiene algunos lugares de gran interés para el visitante como la Casa del Cura (también llamada Casa Parisina) el Templete del Henchidor o la Iglesia de San Bartolomé.

Villanueva del Rio Segura

Este municipio vendría a ser la puerta de entrada al valle de Ricote si venimos desde el sur. Por lo que es la presentación que este ofrece al visitante. Entre sus atractivos destaca el Palacete de Doña Isabel, la Ermita de San Roque o la Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción.

Si decides acercarte hasta el Valle del Ricote, una opción nada desdeñable para hacer es la llamada “Ruta de los Miradores”. Se trata de una ruta a lo largo de la que podremos pararnos para observar unas espectaculares panorámicas de los alrededores. Para hacer esta ruta una opción es tomar Abarán como punto de partida y recorrer por este orden los siguientes puntos de observación:

Mirador Paseo de la Ermita (Abarán)

Obserbatorio del Ope (Archena)

Mirador del Alto de Bayna  (Blanca)

Mirador del Salto de la Novia (Ulea)

El de La Calera (Ricote)

Mirador del Gurugú (Ulea)

Rafting por el río Segura en El Valle de Ricote.

Por último y si sois de esas personas que adoran hacer cosas atrevidas. Una de las formas más divertidas de conocer el valle del Ricote es recorrerlo haciendo Rafting.

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